Människor sätter ett outplånligt märke på den nya epoktiden

Bevis på sådana saker som betong och större vägbyggen kommer att förbli i miljontals år. Bild: Lars Plougmann via Flickr

De postindustriska effekter som människor har haft på jorden och dess atmosfär kan ange mitten av 20-talet som början på en ny geologisk epok.

Geologer är övertygade om att människor har lämnat ett märke på planeten som kommer att detekterbara miljoner år från och med nu.

Långt efter den mänskliga civilisationen har gått, kan det finnas ett lager av fossiliserad sten och en geologisk tidszon som säger: "Vi var här." Så det finns ett fall för att kalla den nuvarande epoken "Antropocen"- förmodligen från cirka 65 år sedan.

Termen Anthropocene härrör från den antika grekern för mänskligheten. Och för mer än ett decennium har forskare argumenterat för huruvida det är officiellt känt som Holocene-epoken i den kvartära periodens Cenozoic era bör omdöpa för att indikera mänsklig påverkan. Det har förekommit många argument.

Människan har tillgripits större delen av världens tillgängliga sötvatten för eget bruk; som gruvarbetare, väg beslutsfattare och stadsbyggare, har de blivit en större schaktnings kraft än till vind, vatten och is; och de har förändrat sammansättningen av atmosfären.

Dramatiskt ändrad

De har också dramatiskt förändrat det naturliga markskyddet och har tryckt in i utrotningsskuggan en oroväckande andel av den andra 10-miljön eller den art som delar planeten och dess resurser.

Klimat- och miljöforskare har ofta åberopade termen Antropocen att belysa effekterna av människor på planeten, och till och med börjat tänka på hur och när hittills de viktigaste bevisen på förändring.

Men Colin Waters, huvudsaklig kartläggningsgeolog vid British Geological Survey, och kollegor rapportera i vetenskapstidskrift att de sätter frågan i en annan form: I vilken utsträckning är mänskliga handlingar registreras som mätbara signaler i geologiska strata? Och skulle Antropocen skikt skilja sig betydligt från den Holocene som började med slutet av den senaste istiden för nästan 12,000 år sedan?

"Det har nyligen skett en snabb global spridning av nya material - inklusive aluminium, betong och plast - som lämnar sitt varumärke i sediment"

Svaret är ja, den mänskliga geologiska signaturen kunde urskiljas över hela världen i material som inte var tillgängliga på samma sätt i någon tidigare epok. Beviset kommer i alla avseenden att vara konkret.

"Människor har länge påverkat miljön, men nyligen har det skett en snabb global spridning av nya material - inklusive aluminium, betong och plast - som lämnar sitt varumärke i sediment.

Fossil bränsleförbränning har spridda flygaskaaspartiklar över hela världen, ganska väl sammanfallande med toppdistributionen av "bombspetsen" av radionuklider genererade genom atmosfärstestning av kärnvapen, säger Dr Waters.

Aluminium är rikligt i jordskorpan i sammansatt mineralform, men raffinerat aluminium är en markör för mänsklig närvaro från 20-talet. Så är konkret. De forntida romarna kan ha banbrytande användningen av denna krossade och bakade version av kalksten, men som ett allmänt och allmänt förekommande byggmaterial började det bara visas under de senaste 100-åren.

Förbränningen av fossila bränslen har fördelat sot, tungmetaller och aerosoler i blandningar och koncentrationer som aldrig existerat före kommersiella kraftverk, fabriker, järnvägar och bilar. Och de atmosfäriska testerna i 1950s och 1960s av atom- och termonukleära vapen lämnade en serie "spikes" av signaturisotoper.

Nitratnivåer

Mark kväve- och fosfornivåerna har fördubblats under det senaste århundradet på grund av jordbruket, och även på platser där jordbruket inte hända nitrathalten i sjöarna på Grönland är högre än någon gång under de senaste 10,000 åren.

Och om signaturen av förändrade förhållanden av "naturliga" material inte var tillräckligt, kommer mänskligheten att ha lämnat sitt varumärke i exotiska plasttyger som samlas i planetens oceaner till en beräknad hastighet i 2015 på 9 miljoner ton per år.

Den exakta nomenklaturen för geologiska tidszoner är en bekvämlighet till stor del för professionella geologer och paleontologer. Men forskarna ser inte deras argument som en rent akademisk. Namn berätta något för oss.

"Till skillnad från andra underavdelningar av geologisk tid når konsekvenserna av att formalisera antropocen långt ifrån det geologiska samhället", avslutar de.

"Det skulle inte bara vara det första förekomsten av en ny epok som blivit vittnad för första hand av avancerade mänskliga samhällen, det skulle vara en följd av konsekvenserna av deras eget arbete." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer. 

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

BEVIS

Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Vit havsis i blått vatten med solnedgången reflekterad i vattnet
Jordens frysta områden krymper 33K kvadratkilometer per år
by Texas A & M University
Jordens kryosfär krymper med 33,000 87,000 kvadratkilometer (XNUMX XNUMX kvadratkilometer) per år.
vindkraftverk
En kontroversiell amerikansk bok matar klimatförnekelse i Australien. Dess centrala påstående är sant, men ändå irrelevant
by Ian Lowe, emeritusprofessor, School of Science, Griffith University
Mitt hjärta sjönk förra veckan för att se den konservativa australiensiska kommentatorn Alan Jones kämpa för en omstridd bok om ...
bild
Reuters heta lista över klimatforskare är geografiskt sned: varför detta betyder något
by Nina Hunter, forskardoktor, University of KwaZulu-Natal
Reuters heta lista över "världens främsta klimatforskare" orsakar ett surr i klimatförändringssamhället. Reuters ...
En person håller ett skal i handen i blått vatten
Forntida skal antyder att höga koldioxidnivåer kan återvända
by Leslie Lee-Texas A&M
Med hjälp av två metoder för att analysera små organismer som finns i sedimentkärnor från den djupa havsbotten, har forskare uppskattat ...
bild
Matt Canavan föreslog att det kalla snäppet betyder att den globala uppvärmningen inte är verklig. Vi bryter mot detta och 2 andra klimatmyter
by Nerilie Abram, professor; ARC Future Fellow; Chefsutredare för ARC Center of Excellence for Climate Extremes; Biträdande direktör för Australian Centre for Excellence in Antarctic Science, Australian National University
Senator Matt Canavan skickade många ögonbollar igår när han twittrade foton av snöiga scener i regionala New South ...
Ekosystemvakter larmar för haven
by Tim Radford
Sjöfåglar är kända som ekosystemvakter, varnar för havsförlust. När deras antal sjunker, kan också rikedomarna i ...
Varför havsuttrar är klimatkrigare
Varför havsuttrar är klimatkrigare
by Zak Smith
Förutom att vara ett av de sötaste djuren på planeten, hjälper havsutter till att upprätthålla en hälsosam, kolabsorberande kelp ...

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.