Katastrofal misslyckande av jordens globala system ledde till dinosaurernas utrotning - vi kan ändå gå på samma sätt

Dinosaurernas utrotning - vi kan ändå gå på samma sätt Iurii / Shutterstock

"Varför dödade dinosaurerna?" Samförståndet mellan paleontologer och dinosauriska gale sjuåringar verkar vara det som för 66m år sedan kraschade en 10km-diameter asteroid i vad som nu är Centralamerika. Det uppstod ett moln av damm och aska som spred sig över den övre atmosfären, blockerar solen, kyler jorden och förstör ozonskiktet som skyddar livet från skadlig kosmisk strålning.

Dessa effekter varade över ett decennium, förödande jordens växter och plankton. Förstörelsen reste snabbt upp matkedjor, först avlivade de stora växtätarna, som inte kunde hitta tillräckligt med mat och sedan köttätarna, som snart befann sig i samma position. En svindlande 75% av arter, inklusive alla "icke-avian" dinosaurier, dog ut. Denna händelse, känd som End-Cretaceous massutrotning, är en av de "stora fem" sådana utrotningar känd från de senaste 500m år av jordens historia.

klimat VÄNDRANDE PERMISSION. Sam Noble Museum, Oklahoma University

Men detta var inte den enda dramatiska händelsen att sammanfalla med dinosaurs död. Vid ungefär samma tid, i centrala Indien, a verkligen kolossala serie av vulkaner spewing ut över en miljon kubik kilometer lava tillsammans med svavel och koldioxid som förändrade klimatet och orsakade globalt surt regn. Under tiden ledde en saktning av undersjøisk tektonisk aktivitet till en av de snabbaste perioderna av fallande havsnivåer i världens historia, förödande kustekosystem.

Detta har lett till några ganska uppvärmda debatter om vad "verkligen" dödade dinosaurierna, särskilt som det har varit tider när liknande dramatiska händelser inträffade utan att ha orsakat nästan så mycket skada.

klimat En av de "stora fem" utrotningarna. AuntSpray / Shutterstock

Kanske är det fel fråga att fråga.

Djupgående, komplex, sammanhängande förändring

Växande bevis tyder nu på att dessa händelser var sammanlänkade och att dinosaurernas utrotning inte kan förklaras som en enkel process under vilken en "dålig sak" föll ut ur en klarblå himmel och allt dog. Det är snarare involverat djupa, komplexa och sammankopplade förändringar till de globala systemen som stöder livet.

Till exempel såg senkristallperioden gradvis och subtil omstrukturering av markbundna ekosystem, vilket gör dem mer utsatta för katastrofala kollaps. Sådan omstrukturering kunde potentiellt uppkommit genom flera evolutionära och ekologiska förändringar i samband med klimatförändringar, blommande växters ökande dominans och fluktuationer i mångfalden och överflöd av vissa dinosaurgrupper.

Inte heller är denna komplexitet ett ovanligt inslag i massutrotningar. Över alla fem av jordens förödande globala katastrofer finns det en äkta whodunit av möjliga orsaker. Dessa inkluderar asteroider, vulkaner, klimatförändringar (både uppvärmning och kylning), utvecklingen av nya arter som djuprotade växter som för första gången förvandlade stensten till rik jord och till och med effekterna av närliggande exploderande stjärnor.

Ändå ser den största av alla massutrotningshändelser, den "stora döden" i slutet av permermånaden 250m år sedan - som dödade 90% av alla arter på jorden - ser ännu mer komplex ut. Inga färre än sju potentiellt katastrofala händelser är associerade med denna period i geologisk historia. Dessa innefattar utvecklingen av nya stammar av mikroorganismer, en asteroidpåverkan och ett humongöst område av vulkanaktivitet i dagens Sibirien som utbröt för en miljon år.

Men de största förändringarna kan ha ägt rum i jordens hav. Det fanns storskaliga utsläpp av metan från havsbotten, stagnation av havsströmmar, ökade svaveldioxidnivåer som orsakade fytoplanktondöd, och sjunkande syrgasnivåer.

Med så mycket pågår är det mindre förvånande att 90% av alla arter dog ut än att 10% överlevde.

Precarious tider

Vad innebär detta om vår nuvarande ålder, som många nu ser som utgör en "Sjätte" massutrotning11? Vid centrumet för studier av existentrisk risk vid Cambridge University, möter vi ofta problemet med dagens oöverträffade globala hot. Några av dessa, som hoten från kärnvapen eller artificiell intelligens, kan tyckas vara relaterade till asteroider som faller ur himlen, och vi är ofta frågade vilka som oroar oss mest. En sak som vi kan ta bort från studien av tidigare massutrotningar är att denna fråga kan vara felplacerad.

Människan lever mycket mer precariously än vi tror, ​​beroende av många globala system, från miljön som ger oss mat, vatten, ren luft och energi till den globala ekonomin som levererar varor och tjänster där vi vill ha dem och när vi vill ha dem , ofta på "just in time" -basis.

Från att titta på det historiska och det geologiska rekordet blir det klart att sådana system lätt kan passera genom fasförändringar, där ett tidigare stabilt system snabbt och ibland oåterkalleligt förändras till en kaotisk. Forskare har redan identifierat hur detta kan uppstå i förhållande till fenomen som klimatpåverkande punkter (där klimatförändringarna blir självbärande snarare än att vara helt enkelt "konstgjorda"), kollaps av ekosystemet (där förlusten av några få arter kan orsaka att hela ekosystem försvinner), och hyperinflation (där tidigare stabila ekonomiska institutioner slutar fungera och pengar förlorar sitt värde).

klimat Klimatpåverkan? Roschetzky Photography / Shutterstock

En annan sak som vi lär oss av dessa tidigare händelser är att det inte finns någon naturlag som hindrar sådana fasförändringar att bli globala i räckvidd eller katastrofalt i naturen. Om de drivs tillräckligt långt kan globala system uppenbarligen kollapsa in i en dödspiral, varigenom skadan på en art, ekosystem eller miljöprocess orsakar problem för andra, skapar positiv feedback som accelererar förändring och gör det självunderhållande.

Faktum är att medan den populära "Gaia hypotes"Föreslår att globala system verkar för att främja världens övergripande stabilitet, det finns inga avgörande bevis för att biosfären anpassar sig till förändringar för att stödja fortsättningen av komplext liv. Faktum är att det nyligen föreslogs att en orsak till att livet kan vara sällsynt på andra planeter är att det kommer fram skjuter ofta planetära system borta från de villkor som är nödvändiga för dess fortsatta existens. Det är inte omöjligt att detta kan fortfarande hända på jorden.

klimat Djup förändring FloridaStock / Shutterstock

De system som vi själva har utformat kan inte heller vara mindre bräckliga i detta avseende. Faktum är att många av våra institutioner har visat sig vara nästan helt oroade över människors välbefinnande. så länge de kan tjäna intressena för kortsiktig vinstmaksimering, valdeltagande och andra, slutligen värdelösa mål.

Ändå är det kanske inte alla dåliga nyheter för mänskligheten. Vissa teoretiker föreslår att de katastrofala effekterna av en massutrotning tenderar att sopa bort de höganpassade specialisterna i eran och låta mer flexibla generalister överleva och så småningom blomstra in i nya former. Så kanske vi kan trösta från det faktum att människor har visat sig vara de ultimata generalisterna och anpassar sig för att överleva, men inte alltid trivs, i alla livsmiljöer på jorden och även i yttre rymden.

Men vi bör också reflektera över det faktum att den största delen av denna flexibilitet inte strömmar från vår biologi utan av den teknik som vi skapat. Inte bara är dessa de mycket teknologier som leder oss att driva globala system så långt vi har, men de är snabbt gå ut ur mänsklighetens rike i deras komplexitet och sofistikering. Faktum är att det nu kräver enormt individuellt kunnande att använda och underhålla dem, vilket gör var och en av oss, individuellt, bara den typ av anpassade specialister som är mest sårbara i en massdödshändelse - något som kanske inte är ganska så bra nyheter trots allt.Avlyssningen

Om författaren

Simon Beard, Senior Research Associate, Centrum för studier av existerande risker, University of Cambridge; Lauren Holt, Forskningsassistent, Centrum för studier av existerande risker, University of Cambridge, och Paul Upchurch, professor i palæobiologi, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimatförändring: Vad alla behöver veta

av Joseph Romm
0190866101Den väsentliga grunden för vad som kommer att bli den avgörande frågan om vår tid, Klimatförändring: Vad alla behöver veta är en tydlig överblick över vetenskapens, konflikterna och konsekvenserna av vår uppvärmningsplan. Från Joseph Romm, chefvetenskapliga rådgivare för National Geographic's År av Living Dangerously serier och en av Rolling Stone's "100-personer som förändrar Amerika" Klimatförändring erbjuder användarvänliga, vetenskapligt stränga svar på de svåraste (och oftast politiserade) frågorna kring vilken klimatolog Lonnie Thompson har ansett "en klar och nuvarande fara för civilisationen". Finns på Amazon

Klimatförändring: Vetenskapen om global värme och vår energi Framtidens andra utgåvan Edition

av Jason Smerdon
0231172834Denna andra upplagan av Klimatförändring är en tillgänglig och omfattande guide till vetenskapen bakom global uppvärmning. Exklusivt illustrerad, texten riktas mot studenter på olika nivåer. Edmond A. Mathez och Jason E. Smerdon ger en bred, informativ introduktion till vetenskapen som ligger till grund för vår förståelse av klimatsystemet och effekterna av mänsklig aktivitet på uppvärmningen av vår planet.Mathez och Smerdon beskriver rollerna som atmosfären och havet spela i vårt klimat, introducera begreppet strålningsbalans och förklara klimatförändringar som inträffade tidigare. De beskriver också de mänskliga aktiviteter som påverkar klimatet, som växthusgas och aerosolutsläpp och avskogning samt effekterna av naturfenomen.  Finns på Amazon

Vetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs

av Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XVetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs använder text och arton hands-on-aktiviteter att förklara och undervisa vetenskapen om global uppvärmning och klimatförändringar, hur människor är ansvariga och vad som kan göras för att sakta eller stoppa graden av global uppvärmning och klimatförändringar. Denna bok är en komplett, omfattande guide till ett viktigt miljöämne. Ämnen som omfattas av denna bok är: hur molekyler överför energi från solen för att värma atmosfären, växthusgaser, växthuseffekten, den globala uppvärmningen, den industriella revolutionen, förbränningsreaktionen, återkopplingsslingorna, förhållandet mellan väder och klimat, klimatförändringar, kolsänkor, utrotning, kolavtryck, återvinning och alternativ energi. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

BEVIS

Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Vit havsis i blått vatten med solnedgången reflekterad i vattnet
Jordens frysta områden krymper 33K kvadratkilometer per år
by Texas A & M University
Jordens kryosfär krymper med 33,000 87,000 kvadratkilometer (XNUMX XNUMX kvadratkilometer) per år.
vindkraftverk
En kontroversiell amerikansk bok matar klimatförnekelse i Australien. Dess centrala påstående är sant, men ändå irrelevant
by Ian Lowe, emeritusprofessor, School of Science, Griffith University
Mitt hjärta sjönk förra veckan för att se den konservativa australiensiska kommentatorn Alan Jones kämpa för en omstridd bok om ...
bild
Reuters heta lista över klimatforskare är geografiskt sned: varför detta betyder något
by Nina Hunter, forskardoktor, University of KwaZulu-Natal
Reuters heta lista över "världens främsta klimatforskare" orsakar ett surr i klimatförändringssamhället. Reuters ...
En person håller ett skal i handen i blått vatten
Forntida skal antyder att höga koldioxidnivåer kan återvända
by Leslie Lee-Texas A&M
Med hjälp av två metoder för att analysera små organismer som finns i sedimentkärnor från den djupa havsbotten, har forskare uppskattat ...
bild
Matt Canavan föreslog att det kalla snäppet betyder att den globala uppvärmningen inte är verklig. Vi bryter mot detta och 2 andra klimatmyter
by Nerilie Abram, professor; ARC Future Fellow; Chefsutredare för ARC Center of Excellence for Climate Extremes; Biträdande direktör för Australian Centre for Excellence in Antarctic Science, Australian National University
Senator Matt Canavan skickade många ögonbollar igår när han twittrade foton av snöiga scener i regionala New South ...
Ekosystemvakter larmar för haven
by Tim Radford
Sjöfåglar är kända som ekosystemvakter, varnar för havsförlust. När deras antal sjunker, kan också rikedomarna i ...
Varför havsuttrar är klimatkrigare
Varför havsuttrar är klimatkrigare
by Zak Smith
Förutom att vara ett av de sötaste djuren på planeten, hjälper havsutter till att upprätthålla en hälsosam, kolabsorberande kelp ...

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.