Städer vänder sig till avsaltning för vattenskydd, men till vilken kostnad?

Städer vänder sig till avsaltning för vattenskydd, men till vilken kostnad? Den största avsaltningsanläggningen i Australien, Victoria's A $ 3.5 miljard "vattenfabrik", kan leverera nästan en tredjedel av Melbournes behov. Nils Versemann / Shutterstock

Att ta bort salter och andra föroreningar från vatten är verkligen svårt. I tusentals år har människor, inklusive Aristoteles, försökte göra färskt vatten från havsvatten. Under det senaste århundradet kan framsteg i avsaltningsteknik innebära att vattenmyndigheter i Australien och i hela världen kan leverera rikligt färskt vatten vid en omkopplare.

Uppnå vattenskydd Användning av avsaltning är nu en prioritet för majoriteten av Australiens huvudstäder, med undantag av varav en ligger vid kusten. Med hjälp av överflöd av havsvatten som källa, syftar detta tillvägagångssätt till att "klimatbestämma" våra städer vattenförsörjning.

Det är svårt att tro nu att alla nya australiensiska huvudstadens vattenmyndigheter så nyligen som 2004 litade på ytvattenlagringsdammar eller grundvatten för dricksvattenförsörjning. Sedan Perths första avsaltningsanläggning slutfördes i 2006, australiensisk huvudstäder har omfamnat massiva sjövatten avsaltning "vatten fabriker" som ett sätt att öka vattensäkerheten.

Perth och Adelaide har åberopade mest på avsaltning hittills. Canberra, Hobart och Darwin är de enda huvudstäderna utan avsaltning.

Torkan som förändrade allt

Från slutet av 1990 till 2009 led sydöstra Australien genom Millenniumtorka. Det här var en tid av utbredd vattenstress. Det förändrade den australiensiska vattenindustrin för evigt.

Alla större vattenmyndigheter såg deras vattenförvaring plummet. Melbourne lager föll så lågt som 25% i 2009. Gosford-Wyong vattenlagring, som levererar ett snabbt växande område med mer än 300,000-personer på New South Wales Central Coast, sjönk till 10% kapacitet i 2007.

Dessa var kända problem på platser som Perth, där den stora torra är episk. I mer än fyra decennier har stadens invånare tittat på deras tillförsel av ytvattenminskning. Anmärkningsvärt, bara om 10% av Perths vatten kommer nu från denna källa.

Perths två avsaltningsanläggningar har en kombinerad produktion av upp till 145 miljarder liter (gigaliter, GL) per år. Det är nästan hälften av stadens vattenbehov. Båda har varit i drift sedan de byggdes.

Modern avsaltningsanvändning i industriell skala omvänd osmos för att avlägsna salt och andra föroreningar från havsvatten. Vatten tvingas under högt tryck genom en serie membran genom vilka salt och andra föroreningar inte kan passera.

Design, konstruktion och underhållskostnader för dessa industrianläggningar är höga. De också använd massiva mängder el, vilket ökar utsläppen av växthusgaser om inte förnybara energikällor används.

Ett annat problem är att överskottet av saltet återkommer till miljön. australier studier har visat minimal inverkan.

Precis som många av de massiva nya avsaltningsfabrikerna var färdiga och öppet stolt av leende politiker började det regna. De avsaltningsanläggningar släcktes som fyllda förråd. Vattenkonsumenterna behövde dock fortfarande betala för de vilande växterna som behölls - hundratals miljoner dollar om året när det gäller Melbourne och Sydney växter.

Bringar växter ur mothballs

Nu har torkan återvänt till sydöstra Australien. Igen, många storstads vattenlagringar är i brant nedgång. Så vad är svaret på vattenmyndigheterna i säljåldern? Inte överraskande, mer avsaltning är deras svar.

En efter en kopplas avsaltningsanläggningarna tillbaka. Sydney har just påbörjat processen att starta om sin fabrik, som beställdes i 2010. Adelaide har planer på att öka kraftigt den blygsamma utsignalen från sin fabrik i år. Gold Coast-anläggningen, som även kan leverera Brisbane, är arbetar på en låg nivå i "varmt vänteläge" -läge.

Efter en torr vinter förväntas Melbourne Vatten ge råd åt den viktorianska regeringen att göra största order för avsaltat vatten sedan dess fabrik, som kunde producera 150GL ett år, slutfördes i december 2012. Mothballed i mer än fyra år, det levererade sitt första vatten till reservoarer i mars 2017. De tidigare prognosbehov för 100GL i 2019-20 (årliga order beslutas i april) är nästan en fjärdedel av Melbournes årliga efterfrågan. Anläggningskapaciteten är kan utökas till 200GL per år.

När bushfires hotade nyligen Victoria största vattenlagring, sade Thomson-dammen, att avsaltat vatten skulle vara van vid Byt ut 150GL ett år taget från dammen.

Sydney plan för framtida torka är att dubbel utmatningen av dess avsaltningsanläggning från 250 miljoner liter (megaliter, ML) en dag till 500ML per dag. Detta skulle ta sitt bidrag från 15% till 30% av Sydneys efterfrågan på vatten.

Perth, Adelaide, Melbourne, Brisbane och Gold Coast har redan kapacitet att leverera större proportioner av sina populationer med avsalt vatten enligt behov.

Vad sägs om inland och regionala bosättningar över Australien? Storskaliga avsaltningsanläggningar är kanske inte lönsamma för Canberra och andra inlandskärnor. Dessa regioner skulle kräva tillräckliga grundvattenresurser och utvinning får inte vara miljömässigt sund.

Hur mycket betalar vi för det vatten vi använder?

Växterna levererar våra största städer kostar miljarder att konstruera och underhålla, även när de sitter lediga i åratal.

Australian Water Association uppskattar Kostnaden för att leverera avsaltat vatten varierar mycket, från $ 1 till $ 4 per kL.

Faktum är att vattenkostnaderna i allmänhet varierar enormt beroende på plats och hur mycket som används. Prisstrukturerna är ungefär lika komplicerade som mobiltelefonplaner eller sjukförsäkringar.

Det högsta priset är i Canberra där boende betalar $ 4.88 / kL För varje kL använder de över 50kL per kvartal. Den billigaste priset är Hobarts $ 1.06 / kL.

Frågan om vattenprissättning leder till frågan om vad som hände med alternativa strategier - återvinning och efterfråganhantering - att städerna som förföljdes före avsaltning blev det gynnade tillvägagångssättet? Och hur jämför dessa dessa med den dyra, energi-hungriga avsaltningen? Vi kommer att överväga dessa frågor i vår andra artikel.

Om Författarna

Ian Wright, universitetslektor i miljövetenskap, Western Sydney University och Jason Reynolds, forskarlektor i geokemi, Western Sydney University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

InnerSelf Market

amason

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.