Gråvatten Återvinning är en utmärkt strategi för torka

Trädgård bevattnas med gråvatten och regnvatten, Los Angeles. Jeremy Levine / Flickr, CC BYTrädgård bevattnas med gråvatten och regnvatten, Los Angeles. Jeremy Levine / Flickr, CC BY

Många regioner i USA kämpar med vattenbrist. Stora delar av västvärlden är kämpa med måttlig till svår torka, medan Kalifornien är nu i femte år av en av de mest extrema torkan i dess historia. Även icke-torra områden, såsom Sydostasien, är inte undantagna från vattenbrist. Samtidigt är snabb befolkningstillväxt ökande efterfrågan på vatten i många av landets mest vattenfattiga regioner, däribland Kalifornien, Nevada, Arizona, Texas och Florida.

Under dessa förhållanden är vissa statliga och lokala myndigheter söker innovativa sätt att spara vatten. En strategi allt större uppmärksamhet använder gråvatten - vatten från badrummet handfat, dusch, badkar, tvättmaskiner och tvätt handfat, men inte från toaletter eller kök - för andra ändamål än att dricka ändamål, såsom tömmer toaletter.

National Academies of Sciences, teknik och medicin nyligen publicerat en rapporterar som analyserar potential gråvatten återanvändning, tillgängliga behandlingsteknik och människors hälsa och miljöriskerna med gråvatten återanvändning. Studiens utskott som jag tjänade, drog slutsatsen att återanvända gråvatten kan förbättra vattenvård genom att utöka lokala vattentäkter och tillhandahålla en torktåliga året vattenkälla lokal.

flera användningsområden

I torkdrabbade områden har hushåll och företag redan börjat åter gråvatten, och vissa byggare installerar dubbla avlopp i nya utvecklingen för att leverera behandlade gråvatten för att spola toaletten och eventuellt andra nonpotable ändamål, till exempel bevattning av trädgårdar. I stället för att skickas ner i avloppet, vatten från dusch eller handfat lagras i särskilda behållare och behandlas beroende på hur den ska användas på plats.

Gråvatten återvinningssystem med värmeåtervinning. Wipeout 997 / Wikimedia, CC BY-SAGråvatten återvinningssystem med värmeåtervinning. Wipeout 997 / Wikimedia, CC BY-SAGråvatten återanvändning är inte en ny strategi, men för många år VVS koder krävs gråvatten kombineras med klosettvatten (avloppsvatten från toaletter) och behandlas genom samma system som avloppsvatten. Under det senaste decenniet har dock många stater reviderat sina lagar, vilket återspeglar det växande intresset för gråvatten återanvändning. Från och med 2014, påstår 26 tillät någon form av gråvatten återanvändning.

Helt enkelt återanvända gråvatten för att spola toaletter kan minska hem inomhus vatten används av 24 procent, i genomsnitt. Använda behandlas gråvatten för att möta efterfrågan på vatten för att spola toaletten och tvätt har potential att minska efterfrågan med nästan 36 procent. Gråvatten återanvändning i nya multiresidential byggnader erbjuder tydliga skalfördelar, men vi behöver mer information om kostnaden för sådana system.

I torra regioner som södra Kalifornien, vår rapport visade att hushållens skala gråvatten återanvändning ger större potentiella vattenbesparingar (upp till 13 procent av den totala vattenanvändningen) än hushåll skala fånga regnvatten från taket avrinning med hjälp av en stor cistern (upp till 5 procent). Det beror på gråvatten ger en jämn vattenkälla under sommarmånaderna när liten eller ingen nederbörd inträffar.

Husägare installerar ofta gråvatten system för att uppnå vatten och energieffektivitet och upprätthålla en tillförlitlig leverans av vatten för att upprätthålla minimal bevattning under torrperioder. Däremot kan gråvatten återanvändning för vissa tillämpningar faktiskt inte spara vatten.

Pilotstudier av orenat vatten återanvändning för bevattning i "Tvätt till liggande" program Long Beach och San FranciscoKalifornien har visat att det faktiskt kan leda till ökad användning vatten. Detta kan hända eftersom husägare utöka sina grönområden eller använda mer vatten för andra ändamål när de har gråvatten tillgängliga.

Om vattenvård är det primära målet, bör det första steget vara att minska utomhus vattenanvändning, inte använder gråvatten för att bevara landskaps som är olämpligt för lokala klimatförhållanden. Till exempel, i torra regioner, vattensnåla landskaps ger mycket större minskningar av efterfrågan på vatten än gråvatten återanvändning.

Gråvatten återanvändning för att spola toaletten och andra inomhus användningsområden erbjuder de största möjligheterna för vattenvård och minskar inte mängden vatten tillhandahålls nedströmsvattenanvändare, som används för utomhus bevattning. Detta är ett särskilt värde i många västerländska stater, där vattenlagstiftning begränsa viss användning av alternativa vattentäkter för att skydda tillgången på vatten nedströms vattenrättighetsinnehavare.

Ett behov av vägledning

Gråvatten innehåller bakterier och patogener, så det måste behandlas för alla användning inomhus. Behandlingen skulle omfatta desinfektion åtminstone, och ibland även avlägsnande av löst organiskt material. System för inomhus återanvändning gråvatten kräver särskilda VVS funktioner, inklusive backflöde förebyggande, och gråvatten behandlingsprocesser är komplicerade. Dessa system måste installeras av en certifierad rörmokare, och underhåll är avgörande.

Men många stater och kommuner inte antagit riktlinjer eller regler för inomhus gråvatten användning behandling. Los Angeles precis släppt riktlinjer för inomhusbruk av alternativa vattenkällorSåsom gråvatten, i början av året. San Francisco har också utvecklat en Icke drickbart vatten Program i 2012 som inkluderar användning av gråvatten för inomhus efterfrågan.

behandlingsstrategier finns tillgängliga för att avlägsna föroreningar från gråvatten, men bristen på allmänt accepterade riktlinjer behandling för olika ändamål gränser bredare antagandet av gråvatten för inomhusbruk. Utveckla rigorösa, riskbaserade riktlinjer för samhällen som saknar dem skulle kunna förbättra säkerheten och bygga upp allmänhetens förtroende och samtidigt minska kostnaderna för onödig behandling.

En gemensam standard för behandling skulle också göra det möjligt för företag att utveckla behandlingssystem som kan tillämpas allmänt och därmed minska kostnaderna för konsumenterna. De Vatten Environment Research Federation För närvarande sponsrar ett nationellt Water Research Institute expertpanel för att ta fram riktlinjer för inomhusbruk av alternativa vatten förnödenheter såsom gråvatten.

Dock är behandlingsriktlinjer ensam inte är tillräcklig för att skydda folkhälsan. Gråvatten återanvändning för att möta inomhus efterfrågan är mest praktiskt på området eller multiresidential skala där det finns ett befintligt system för att övervaka drift och underhåll.

Det är viktigt att se till att systemen fungerar som de var avsedda att fungera, så att människor inte utsätts för hälsorisker från felbehandlat gråvatten. Men övervaka dem kan skapa ytterligare bördor för folkhälso avdelningar som redan kan sträckas tunt. Lokala brottsbekämpande organ skulle gynnas av ytterligare sakkunnig vägledning om lämplig, kostnadseffektivt underhåll, övervakning och rapportering strategier.

Med lämplig behandling och underhåll av återanvändningssystem, kan gråvatten tillhandahålla en säker och pålitlig lokala vattenförsörjningen för vattenbrist städer.

Stephanie Johnson, senior stabsofficer med vatten Science and Technology styrelsen för National Academies of Sciences, teknik och medicin, har bidragit till denna artikel.

Om författaren

Sybil Sharvelle, biträdande professor i bygg- och miljöteknik, Colorado State University. Hennes nuvarande intresse för utvecklingskoncept hållbara för vatten och avloppshantering. Hon leder nu ett projekt som finansieras av Water Environment Research Foundation för att undersöka de långsiktiga effekterna av att tillämpa gråvatten för hushålls landskap.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

Wastewater Gardener: Bevara planeten en spolning i taget

Författare: Mark Nelson PhD
Bindning: Paperback
Utgivare: Synergieffekt Press
Listpris: $23.95
Erbjudanden - Köp Nytt från: $12.95 Används Från: $8.94
Köp nu