Om vi ​​vill verkligen är en app Boom, vi behöver fler kvinnor på toppen nivåer Science

Tanya Monro (till vänster), Emma Johnston (mitten) och Nalini Joshi (till höger) vid National Press Club. National Press Club i AustralienTanya Monro (till vänster), Emma Johnston (mitten) och Nalini Joshi (till höger) vid National Press Club. National Press Club i Australien

På onsdag maj 30, Emma Johnston, Nalini Joshi och Tanya Monro talade vid National Press Club för en speciell -kvinnor händelse. Här beskriva de sin syn på hur man kan främja ökat deltagande av kvinnor på de högsta nivåerna av vetenskapen.


Få av oss kan tänka mig att acceptera att våra döttrar har färre alternativ än våra söner. Och ändå det är precis den situation vi tillåta att framhärda i australiska vetenskap, teknik, teknik och matematik (STAM) Idag.

Den 2016 kvinna vetenskapsman berättelse börjar tillräckligt bra, särskilt när man jämför den med sin 1960s motsvarighet.

Femtiosex procent av studenter och hälften av doktoranderna är kvinnor. Ännu bättre, nästan 60% av junior vetenskap föreläsare är kvinnor.

Dessa ljusa, begåvade människor är angelägna om att hitta botemedel för alla cancerformer, förklara mörk energi, uppfinna snabbare mobiltelefoner, design robotar blir astronauter och bevisa Riemannhypotesen, En tusenårig öppet problem i matematik.

Men mot den övre änden, saker är mycket olika. I STEM, kvinnor utgör cirka 16% av toppnivå professorer. Denna siffra stiger till 23% om man räknar medicin.

Våra egna personliga berättelser speglar detta: när Tanya Monro kom till Adelaide University i 2005 hon var sin första kvinnliga professor i fysik, även om det hade varit fysikprofessorer där sedan 1880s.

I 2002 var Nalini Joshi utsetts till första kvinnliga professor i matematik vid University of Sydney, Australien äldsta universitet.

I detta avseende Australien fryst i tiden. Vi kastar bort vår möjlighet att utnyttja den enorma intelligens och enorma enhet av honorna som redan arbetar forskning. Hur är det så annorlunda än de 1950s när begåvade kvinnor som Ruby Payne-Scott, En av uppfinnarna av radioastronomi, när hon var skyldig att avgå så snart hon var gift?

Push är nu ofta subtilare, inbäddade i principer, konventioner och fördomar som är sällan synliga. Den moderna vetenskapen är fortfarande bedrivs inom organisationskulturer som liknar en feodal kloster; Information är makt och det hålls tätt, är det svårt att hitta något om du inte vet rätt person att fråga, överlevnad vilar på konkurrensen att vara märkt med en "adel".

Omedvetna, subjektiva konventioner har utvecklats som svar och som påverkar alla, både män och kvinnor.

Som en nation, att genom att tvinga en halv våra potentiella innovatörer arbeta mycket hårdare för att nå samma tjänstgöringstid som den andra halvan, gör vi oss själva en stor otjänst.

begravda förspänning

Levnadsstandarden för kommande australier beror på hur effektivt vi kan ge innovation i våra verksamheter. Vi vet att 75% av arbetstillfällena i de snabbast växande industrierna kräver STEM utbildad arbetskraft, och sedan förra årets tillkännagivande av National innovation och vetenskap Agenda (NISA), Verkar det vi är i en idéer bom.

NISA föreslår "att uppmuntra våra bästa och skarpaste hjärnorna att arbeta tillsammans för att finna lösningar på verkliga problem och att skapa jobb och tillväxt".

Vi instämmer. Och vi föreslår att den enskilt mest kraftfulla svar Australien kan montera på denna utmaning skulle vara att förändra förhållandet mellan kvinnor och vetenskap, teknik, teknik och matematik.

Australien är på eller nära botten av OECD ranking i en rad åtgärder kritiska innovations. Orsakerna till detta är komplexa och mångfacetterade, men en stor man säkert att vara att en stor andel av våra stora tänkare - våra potentiella forsknings- och innovationsledare - är att subtilt och pervasively trycks ut av STEM. Inte baserat på deras meriter, men på grund av kön.

A 2014 studie fann att utan någon annan än en kandidat utseende information (vilket kön klar), både män och kvinnor är dubbelt så stor risk att anställa en man än en kvinna för att slutföra en matematisk uppgift.

A studie publicerad tidigare i år fann att både manliga och kvinnliga studenter var mer benägna att förklara en kvinnas vetenskapsrelaterade bakslag genom att nämna faktorer om henne, såsom "hon släppa taget eftersom hon trasslat till ett experiment". En mans bakslag är mer benägna att förklaras av kontextuella faktorer, såsom "han släppa eftersom det fanns budgetnedskärningar".

Sedan finns det "mother påföljd", Med negativa effekter på inkomster, avancemang, och upplevd kompetens i förhållande till både fäder och kvinnor utan barn.

Australien måste fortsätta förändring. Fördelarna med denna förändring kommer helt klart att gå längre än kön, utöver sexuell identitet, ras och etnicitet. Denna förändring kommer att göra vårt samhälle blir mer kreativ, riklig, och nyskapande.

Det finns ingen tvekan om att förbättrade kvinnliga engagemang i STEM kommer att driva alla områden av vetenskap och innovation och uppnå ambitioner ledade över hela NISA agenda.

Ompröva

Det finns ingen enskild lösning eller silverkula, men priset är stor nog att det är viktigt att vi tar itu med alla aspekter av denna fråga.

Vi måste utmana antaganden: den första och största är att det är bara en karriär rörledning fråga. Det är inte, och vi kan inte bara vänta på tidens gång för att lösa det.

Nästa vi måste tänka om vad en god forskning meritlista ser ut. När Tanya Monro säkrade sin Federation gemenskap i 2008, hon hade tre barn och hade flyttat över hela världen att inrätta ett laboratorium från början i de fem år under vilka meriter traditionellt bedömts. Vid den tiden, ansökningsprocessen under förutsättning att ingen mekanism för att förlänga tidsfönstret under vilken hennes produktivitet bedömdes.

Vi måste tänka om det språk vi använder för att beskriva kvinnor och deras beteende. Män är ofta kallas "offensiv" där kvinnor kallas "aggressiv". Manliga forskare som har barn oftare beskrivs som "vetenskapsmän"; kvinnliga forskare som har barn beskrivs ofta som "mödrar". Vi kan vara både feminint och självsäkra. Vi kan vara både framstående forskare och kärleksfulla mödrar.

Och vi måste arbeta på att flytta det medvetna och omedvetna fördomar som många av oss inte vill erkänna existerar. Science går till stora ansträngningar för att ta bort fördomar från observationer och experiment, men många inom vetenskapen inte adekvat känna igen och svara på våra egna fördomar.

En av de mest kraftfulla sätt att bekämpa denna snedvridning är via obevekliga främjande av förebilder - som NISA föreslå - vi ska "lyfta fram de fantastiska historier om Australiens framgångsrika kvinnliga innovatörer och entreprenörer". Men media konsekvent under representerar kvinnor inom vetenskapen. Man behöver bara tänka på television vetenskap kändisar, och även i sociala medier, för att finna att 92% av de mest framgångsrika Twitter forskare är män. Och när kvinnliga forskare nämns, de tenderar att fokusera på vårt utseende eller föräldrastatus.

Alla tre av oss har gjort vårt för att öka andelen kvinnor i media, tar varje tillfälle att tala offentligt och i radio och TV - genom nyheter, Q & A, Den National Press Club Denna vecka, Coast Australia, KatalysatorOch andra radio, TV och sociala medier.

Vara djärv

Den goda nyheten är att vi vet hur man anta förändring. En del av det är så enkelt som strukturella och regulatoriska förändringar för att öka tidiga karriär anställningstrygghet ger föräldrarnas omsorg som kan nås av båda föräldrarna, skapa flexibilitet på arbetsplatsen, aktivera karriär bryter med garanterad återinträde, gå mot anonyma bidrag och tidskrift granska processer, tilldela undervisning och administrativa uppgifter i transparent sätt och värde dessa uppgifter.

Vi måste driva mot att "moderskap straff", och det har förekommit några riktiga vinster under de senaste åren. Till exempel ändras till Australian Research Council kriterier, som nu gör det möjligt för den urvalskriterium för forskning Opportunity och Performance Evidence (REP) För att ersätta begreppet "track record".

Vi måste också omfatta vår nationella karaktär: vår blandad grupp, relativt platt hierarki och vilja att utmana och ta risker.

Vi måste vara villiga att genomföra kvoter eller mål. Du behöver bara titta på konsekvent framgång Academy of Technology and Engineering (ATSE) Har haft för att föra in ett betydande antal stjärnornas kvinnliga Fellows under det senaste årtiondet, och den senaste tidens tilltalande utveckling på den australiensiska Academy of Science (AAS).

Vi måste påminna oss själva om att när vi ser en plats där det inte finns en mångfaldig arbetskraft vi inte har bästa möjliga människor för uppgiften.

En del av lösningen har redan pågått i Storbritannien för mer än tio år. De Athena SWAN Programmet kräver deltagande organisationer att titta internt, ta reda på var hålen i sina egna karriärrörledningarna och föreslå åtgärder för att åtgärda dessa hål. Stadgan priser sedan organisationer baserade på dessa strategier och metoder, belöna dem med guld, silver eller brons utmärkelser.

AAS och ATSE har gått samman för att montera en pilot av Athena SWAN programmet som en del av Science i Australien Jämställdhets (eller SALVIA) Initiativ. Trettiotvå entusiastiska organisationer har redan förbundit sig att delta i piloten.

Även det första steget - datainsamling och analys - kommer att bli en utmaning för de flesta pilot deltagare. Naturligtvis vet hur många kvinnor arbetar där och hur många kan främjas där, men de har förmodligen inte vara frågor som hur många är i berättigade poolen för nästa befordran eller hur lång tid kvalificerad kvinnlig personal har väntat innan främjas.

Athena SWAN utvärderingar i Storbritannien berättar att resultaten kommer att uppmuntra och förbättra livslängd alla, oavsett om de är män eller kvinnor.

Australien står idag med en unik möjlighet att engagera nästa generation av potentiella forskare. Vi har helt enkelt inte råd att förlora så många av de begåvade människor som vi producerar. Så många bra idéer som går någon annanstans.

Tänk om vi skulle kunna uppmuntra och hålla dessa begåvade människor. Föreställ de stora idéerna fördubbla våra Nobelpristagare. Tänk dig att i ett rum fullt av kvinnliga STEM professorer.

Föreställ idéer boom sedan.

Om författarna

Emma Johnston, professor i marin ekologi och ekotoxikologi, Director Sydney Harbour Research Program, UNSW Australien.

Nalini Joshi, professor i matematik vid universitetet i Sydney.

Tanya Monro, prorektor Research & amp; Innovation, University of South Australia

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

Envis: 52 Kvinnor som ändrade Science-och Världs

Författare: rachel Swaby
Bindning: Paperback
Utgivare: Broadway Books
Listpris: $16.00
Erbjudanden - Köp Nytt från: $6.13 Används Från: $4.48
Köp nu